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As empresas não enfrentarão qualquer sanção por poluir o ar ou a água.
As empresas não enfrentarão qualquer sanção por poluir o ar ou a água.

Governo Trump suspende as leis de proteção ambiental

Movimento sinaliza que as empresas dos EUA não enfrentarão sanções por poluir o ar ou a água.

A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) suspendeu a aplicação das leis ambientais durante o surto de coronavírus, sinalizando  que as empresas não enfrentarão qualquer sanção por poluir o ar ou a água dos americanos.

Em um movimento extraordinário que chocou os ex-funcionários da EPA, o governo Trump disse que não espera o cumprimento do monitoramento e relatório de rotina da poluição e não buscará sanções por violar essas regras.

Os poluidores serão capazes de ignorar as leis ambientais, desde que possam alegar de alguma forma que essas violações foram causadas pela pandemia do Covid-19. No caso de uma ameaça iminente à saúde pública, a APA adiará para os Estados e “considerará as circunstâncias” sobre se deve intervir.

Não há uma data final definida para o fim dessa suspensão.

Andrew Wheeler, administrador da EPA, disse que o coronavírus tornou difícil para as empresas proteger os trabalhadores e o público, no que diz respeito às regras de ar e água limpa.

Esta política temporária foi projetada para fornecer discrição de aplicação as condições atuais e extraordinárias, ao mesmo tempo em que garante que as operações das instalações continuem a proteger a saúde humana e o meio ambiente, disse Wheeler.

A nova postura causou alvoroço entre ex-funcionários da EPA e grupos ambientais que alertam que a suspensão representará um risco adicional para a saúde pública em meio à pandemia.

“A EPA nunca deve renunciar ao seu direito e à sua obrigação de agir de forma imediata e decisiva quando há ameaça à saúde pública, não importa qual seja a razão”, disse Cynthia Giles, chefe de fiscalização da EPA durante o governo Obama.

“Não estou ciente de nenhuma instância em que a EPA tenha renunciado a essa autoridade fundamental, como faz neste memorando. Este memorando equivale a uma moratória nacional sobre o cumprimento das leis ambientais do país e é uma abdicação da responsabilidade da EPA de proteger o público.”

Cynthia Giles

Uma carta enviada à EPA por Giles e vários outros defensores do meio ambiente afirma que, embora possa ser “razoável em circunstâncias limitadas” relaxar certas aplicações durante a crise, a suspensão geral dos requisitos ambientais representa um perigo para o Público americano.

Há uma preocupação particular com a poluição atmosférica emitida pelas instalações industriais, que estão predominantemente localizadas em comunidades com grande número de pessoas de baixa renda e pessoas de cor. O Covid-19 ataca o sistema respiratório, com sua propagação fazendo com que os estados busquem mais ventiladores para evitar que milhares de pessoas infectadas morram.

A poluição atmosférica que as plantas industriais não terão que monitorar danos ao sistema respiratório, que é especialmente perigoso para populações já em risco que também podem se infectar com o Covid-19, que ataca os pulmões.

“Suspender a análise de excesso de poluentes tóxicos do ar e outras poluições que aumentam a asma, dificuldade respiratória e problemas cardiovasculares em meio a uma pandemia que pode causar insuficiência respiratória é irresponsável de uma saúde pública”, diz a carta.

A flexibilização das leis ambientais segue o lobby do American Petroleum Institute, um grupo da indústria de petróleo e gás, que enviou à EPA uma carta esta semana pedindo a suspensão de regras que exigem reparo de equipamentos com vazamento, bem como monitoramento de equipamentos com vazamento, bem como monitoramento de Poluição.

O movimento da EPA vai ainda mais longe do que esse pedido, embora o regulador tenha dito que espera que as empresas cumpram as leis “quando razoavelmente possível” e que não tolerará violações flagrantes e intencionais da lei.