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Fungo é a resposta para as mudanças climáticas?

Estudante que cultivou uma canoa de cogumelo diz que sim.

À primeira vista, seu vaso de 2 metros se parece muito com qualquer outra canoa – mesma forma, mesmas pontas pontiagudas, mesma capacidade de flutuar sobre a água. Após uma inspeção mais minuciosa, é claramente tudo menos comum: a canoa é feita de cogumelos.

Mais especificamente, seu barco é feito de micélio, as raízes densas e fibrosas do cogumelo que normalmente vivem sob o solo. Ayers, 28 anos, estudante do Central Community College em Columbus, Nebraska, até deu nome apropriado a sua criação: “Myconoe”.

Embora Ayers tenha levado a canoa para fora para várias excursões quase recreativas – e planeja fazê-lo novamente assim que o tempo esquentar na parte rural de Nebraska onde ela vive – seu verdadeiro objetivo com o projeto atraente é aumentar a conscientização sobre cogumelos. Ela faz parte de um movimento crescente de defensores de cogumelos, pessoas que acreditam que esses fungos macios, às vezes comestíveis, podem ajudar a resolver alguns dos nossos problemas ambientais mais urgentes.

O vaso de Katy Ayers é feito de micélio, as raízes densas e fibrosas do cogumelo que normalmente vivem sob o solo -.Cortesia Katy Ayers

Além de sua capacidade de quebrar poluentes e produtos químicos nocivos, Ayers apontou que os cogumelos podem ser usados para tudo, desde o isolamento doméstico até os móveis até as embalagens, substituindo plásticos, isopor e outros materiais difíceis de reciclar e prejudiciais ao meio ambiente.

“Os cogumelos estão aqui para nos ajudar – eles são um presente”, disse Ayers. “Há tanto que podemos fazer com eles, além de apenas comida; é tão ilimitado. Eles são nosso maior aliado para ajudar o meio ambiente.”

Cogumelos não são exatamente comuns, embora cientistas cidadãos como Ayers e algumas empresas privadas esperem um dia mudar isso. A empresa de biotecnologia Ecovative Design,com sede em Nova York, por exemplo, ganhou manchetes por seu material de embalagem à base de cogumelos, que foi implantado por empresas como Ikea e Dell. Cogumelos estão sendo usados em nível local para ajudar a limpar detritos tóxicos e solo contaminado – um processo conhecido como mycoremedia – mas até agora não foram adotados em maior escala.

Ayers nunca prestou muita atenção aos cogumelos até que ela se matriculou em 2018 no colégio em Columbus, uma pequena cidade com cerca de 23.000 habitantes. Durante seu primeiro semestre, um instrutor de inglês desafiou os alunos a encontrar e estudar uma solução em potencial para as mudanças climáticas.

Durante sua pesquisa, Ayers se deparou com um documentário de 2013 chamado “Super Fungos”, que fez o caso dos cogumelos como um aliado ambiental e destacou alguns de seus usos inovadores. Depois de saber que o micélio é flutuante e impermeável, ela decidiu tentar usá-lo para criar um barco.

“Eu sempre tenho grandes ideias”, disse ela. “Então eu vejo algo e é pequeno e eu só quero torná-lo maior e melhor. Desde que sou de Nebraska, adoro pescar. Eu sempre quis um barco. Por que não apenas cultivá-lo?”

Com uma mini bolsa da faculdade, Ayers começou a trabalhar. Ela procurou uma empresa de cogumelos nas proximidades de Grand Island para pedir ajuda, compartilhando sua ideia com o proprietário Ash Gordon. Ele concordou em ajudar imediatamente e ofereceu-lhe um estágio de verão para que ela pudesse aprender sobre os fungos.

Durante o dia, Ayers trabalhou ao lado de Gordon no Nebraska Mushroom, fazendo trabalhos de laboratório, criando desova e colheita, embalagem e processamento de cogumelos. Após terminarem o trabalho do dia, os dois voltaram suas atenções para o projeto da canoa. Eles primeiro construíram um esqueleto de madeira e uma estrutura semelhante a uma rede para suspender a forma em forma de barco no ar. Em seguida, fizeram sanduíches com o esqueleto do barco com desova de cogumelo spawn e deixou a natureza assumir.

Durante duas semanas, a canoa nova ficou dentro de uma sala especial de cultivo nas instalações de Gordon, onde as temperaturas variavam entre 80 e 90 graus e a umidade pairava entre 90 e 100%. O último passo no processo foi deixar o barco de 100 quilos secar no sol de Nebraska.