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Entendendo as quatro características dos resíduos perigosos

Entender os resíduos que sua organização gera é imprescindível.

Os resíduos perigosos são fortemente regulados e, portanto, não podem ser simplesmente descartados com seu lixo cotidiano. Para saber se sua organização está lidando com resíduos perigosos, o primeiro passo é avaliar suas características.

Ao categorizar resíduos perigosos, a EPA (Environmental Protection Agency, que na tradução fica Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos) divide por quatro características:

  • possibilidade de inflamabilidade, ou algo inflamável
  • corrosão, ou algo que pode enferrujar ou se decompor
  • reatividade, ou algo explosivo
  • toxicidade, ou algo venenoso

Essas categorias de alto nível cada uma tem suas próprias características, que, ajudam ainda mais a descobrir com o que você está lidando.

Inflamável

Existem três tipos de formas inflamáveis:

  • Líquidos com um ponto de flash – a temperatura mais baixa em que os vapores acima dos resíduos acendem – de 60 graus Celsius ou 140 graus Fahrenheit. Exemplos: álcool, gasolina e acetona.
  • Sólidos por combustão espontânea.
  • Oxidantes e gases comprimidos.

Corrosão

Substâncias corrosivas, como ácido clorídrico, ácido nítrico e ácido sulfúrico, têm a capacidade de comer através de recipientes, causando o vazamento de materiais nocivos. Um corrosivo é qualquer coisa líquida com um pH menor ou igual a 2 ou maior ou superior ou igual a 12,5, ou tem a capacidade de corroer o aço. Exemplos diários de corrosivos incluem ácido de bateria e removedor de ferrugem.

Reatividade

Dada a sua instabilidade, resíduos reativos podem ser muito perigosos. A EPA reconhece que existem muitas condições e situações para identificar todos os tipos de materiais reativos. No entanto, eles usam o seguinte como diretrizes para auxiliar os geradores:

  • instável, e rotineiramente experimenta mudança violenta sem detonar
  • potencial para mistura explosiva ou reação violenta quando combinado com água
  • gases tóxicos são liberados quando misturados com água

Toxicidade

Materiais venenosos representam uma ameaça para nossas águas subterrâneas, que podem ter efeitos a longo prazo para a saúde humana e o meio ambiente. Isso é diferente dos três primeiros grupos característicos, que a EPA vê como contendo perigos imediatos e em primeira mão. Há 60 contaminantes na lista de características de toxicidade. Esses contaminantes são identificados apenas através de um método de teste chamado Procedimento de Lixiviação Característica de Toxicidade ou TCLP.

Como gerador de qualquer um dos acima, você tem duas opções para determinar quais características acima definem melhor o desperdício que você gera: testá-lo ou usar conhecimento aplicado de registros anteriores da empresa ou dados e estudos do setor.