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Embalagens de bebidas mais sustentáveis: plástico, vidro ou alumínio?

Quando você está comprando bebidas, que tipo de recipiente você escolhe?

Você tem algumas opções: garrafas plásticas, garrafas de vidro ou latas de alumínio. O que escolher? A decisão pode ser assustadora para ambientalistas. Estamos aqui para lhe dar o resumo sobre qual desses recipientes recebe o selo de aprovação do planeta.

Passo 1: Como eles são feitos

Vemos recipientes de bebidas constantemente — forrando as prateleiras do supermercado, enchendo refrigeradores em churrascos, mas como eles chegaram lá?

Plástico

A fabricação de plástico começa com óleo e gás natural. Essas matérias-primas são convertidas em pedaços menores, chamados monômeros, e são então quimicamente unidas para criar cadeias longas, conhecidas como polímeros. Estes polímeros são o plástico que você vê na forma de garrafas de água, embalagens de alimentos e muito mais.

Para chegar ao petróleo bruto e gás natural necessários para produzir plásticos, devemos ir para a crosta terrestre. No entanto, o petróleo e o gás natural estão enterrados sob camadas de rocha – é aí que entra a perfuração.

Perfurar para extrair gás natural e petróleo prejudica o nosso meio ambiente.

Vidro

Areia liquefez, calcário, vidro reciclado e vários aditivos compõem as garrafas de vidro que seguram nossas bebidas.

O calcário ajuda a evitar que o vidro intempere e é uma matéria-prima valiosa para recipientes de vidro. A rocha sedimentar é tipicamente extraída de uma pedreira – acima ou abaixo do solo. Em termos ambientais, a mineração de calcário pode contaminar a água e contribuir para a poluição sonora. A mineração de calcário também pode destruir o habitat para animais que vivem em cavernas de calcário, e pode formar uma cicatriz permanente na paisagem.

Latas

Novas latas de alumínio são quase sempre feitas de bauxita. A mineração de bauxita é dura no planeta. Os mineiros extraem bauxita crua por meio de poços abertos — essencialmente, raspando um poço na paisagem e deixando a destruição ambiental para trás. A mineração de bauxita contribui para a perda de habitat e contaminação da água, bem como uma série de outros impactos ambientais negativos, como o aumento da erosão.

Passo 2: Transporte

Ao chegar daqui até lá, cada recipiente tem uma pegada diferente.

Plástico

O custo ambiental do transporte de garrafas plásticas pode superar até mesmo os da criação da garrafa plástica em primeiro lugar. Nem sempre é o caso – depende da distância do transporte.

Para curtas distâncias, garrafas plásticas têm uma baixa pegada de transporte. As empresas estão mantendo a sustentabilidade em mente ao projetar as formas de suas garrafas. Elas também são muito leves, então enviá-los consome menos combustível.

Vidro

Há um aspecto grande, inegável e eco hostil das garrafas de vidro – elas são pesadas. O transporte de garrafas de vidro requer significativamente mais energia do que seus concorrentes mais leves. O vidro também é frágil, então os carregadores não podem embalar recipientes de vidro de qualquer maneira, quanto recipientes de alumínio e plástico.

Latas

São pequenas, leves e herméticas. Seu tamanho significa que eles economizam combustível – mais latas podem caber em um espaço menor e seu peso leve significa menos gás para levá-los do ponto A ao ponto B. Como o alumínio não é particularmente frágil, as latas requerem menos embalagens de papelão para o transporte, o que significa mais espaço para mais latas.

Passo 3: Onde eles acabam

Vazio – e agora? Cada um desses recipientes é reciclável. É assim que eles se comparam.

Plástico

A taxa de reciclagem de plásticos é realmente bastante baixa. A maioria é queimado por energia ou enviado para um aterro sanitário onde seu destino é incerto – ele pode encontrar sua saída e poluir nosso planeta ou acomodar-se no aterro por até 500 anos antes de finalmente se decompor.

Vidro

As garrafas de vidro são 100% recicláveis e podem ser recicladas sem perdas de qualidade. Isso não é algo que você pode dizer sobre o plástico. Estima-se que 80% dos recipientes de vidro recuperados sejam transformados em novas garrafas de vidro. Uma vez que você jogar sua garrafa de vidro na lixeira, os fabricantes podem tê-la de volta nas prateleiras em 30 dias. Além disso, o uso de vidro reciclado ao fazer novas garrafas de vidro reduz a pegada de carbono do fabricante — fornos podem funcionar a temperaturas mais baixas quando o vidro reciclado é usado porque já está derretido até a consistência certa.

Latas

Assim como o vidro, as latas de alumínio são completamente recicláveis e são comumente recicladas em todo o mundo como parte de programas municipais de reciclagem. E como vidro, latas de alumínio podem ser recicladas repetidamente sem limite.

Em seu livro, The Story of Stuff, Annie Leonard observa que atualmente estamos reciclando apenas 45% de nossas latas. Isso significa muita mineração de poços para bauxita para fazer material novo. De acordo com Leonard, os humanos destruíram mais de um trilhão de latas de alumínio em aterros sanitários desde 1972, quando esses registros começaram.

E o vencedor é…

Se você pode encontrar latas de alumínio feitas a partir de materiais 100% reciclados, eles devem ser a sua melhor escolha ao comprar bebidas. Sua baixa pegada de transporte e facilidade de reciclagem fazem deles um vencedor.

No entanto, a extração de bauxita crua é prejudicial para o planeta. Novas latas de alumínio não são ecológicas.

O vidro deve ser sua escolha se latas recicladas não forem uma opção. As garrafas de vidro são feitas de matérias-primas relativamente inócuas e são, como latas de alumínio, completamente recicláveis. Seu peso e pegada de transporte são os pontos negativos.

O plástico tem uma pequena pegada de carbono quando se trata de transporte, mas é difícil ignorar a pegada de carbono gigante quando se trata de fabricação. Além disso, o plástico que não acaba em uma lixeira pode ser um enorme poluente em nosso meio ambiente, matando a vida selvagem e contaminando ecossistemas.