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Como alimentar de forma sustentável 10 bilhões de pessoas

Haverá quase 10 bilhões de pessoas na Terra até 2050

Há um grande déficit entre a quantidade de alimentos que produzimos hoje e a quantidade necessária para alimentar todos em 2050. Haverá quase 10 bilhões de pessoas na Terra até 2050 – cerca de 3 bilhões de bocas a mais para alimentar do que havia em 2010. Como resultado, as pessoas consumirão cada vez mais alimentos de origem animal que consomem mais recursos. Ao mesmo tempo, precisamos urgentemente cortar as emissões de gases de efeito estufa (GEE) da produção agrícola e parar a conversão das florestas remanescentes em terras agrícolas.

A pesquisa do World Resources Institute (WRI), sobre como criar um futuro sustentável para a alimentação identificou 22 soluções que precisam ser aplicadas simultaneamente para preencher essas lacunas. A importância relativa de cada solução varia de país para país. As 22 soluções são organizadas em um menu de cinco ítens:

1 – reduzir o crescimento da demanda por alimentos e outros produtos agrícolas;

2 – aumentar a produção de alimentos sem expandir a terra agrícola;

3 – proteger e restaurar ecossistemas naturais;

4 – aumentar o suprimento de peixe;

5 – reduzir as emissões de GEE da produção agrícola.

1 – Reduzir o crescimento na demanda por alimentos e outros produtos agrícolas

1. Reduzir a perda de alimentos e desperdício.

Aproximadamente um quarto dos alimentos produzidos para consumo humano não são consumidos. Perda e desperdício ocorrem ao longo de toda a cadeia alimentar, do campo ao garfo. Reduzir a perda de alimentos e o desperdício em 25% até 2050 diminuiria a lacuna alimentar em 12%, a lacuna de terra em 27% e a brecha de mitigação de GEE em 15%. As ações a serem tomadas incluem medir o desperdício de alimentos, estabelecer metas de redução, melhorar o armazenamento de alimentos nos países em desenvolvimento e agilizar os rótulos de validade.

2. Mudar para dietas mais saudáveis ​​e sustentáveis.

O consumo de carne de ruminantes (carne bovina, ovina e caprina) deverá crescer 88% entre 2010 e 2050. A carne bovina mais comumente consumida é de uso intensivo de recursos, exigindo 20 vezes mais terras e emitindo 20 vezes mais GEEs por ano. gramas de proteína comestível do que proteínas vegetais comuns, como feijão, ervilha e lentilha. Limitar o consumo de carne de ruminantes a 52 calorias por pessoa por dia até 2050 – cerca de 1,5 hambúrgueres por semana – reduziria a lacuna de mitigação de GEE pela metade e quase fecharia a lacuna de terra. Na América do Norte, isso exigiria a redução do consumo atual de carne bovina e ovina em quase metade. As ações a serem tomadas incluem melhorar a comercialização de alimentos à base de plantas, melhorar os substitutos da carne e implementar políticas que favoreçam o consumo de alimentos à base de plantas.

3. Evitar a concorrência da bioenergia para culturas alimentares e terras.

Se a bioenergia compete com a produção de alimentos usando alimentos ou cultivos energéticos ou terras dedicadas, ela amplia as lacunas de mitigação de alimentos, terra e GEE. A biomassa também é uma fonte de energia ineficiente: o uso de toda a biomassa colhida na Terra no ano 2000 – incluindo colheitas, resíduos de colheitas, capim consumido pelo gado e pela madeira – forneceria apenas 20% das necessidades globais de energia em 2050. Eliminar gradualmente o biocombustível existente a produção em terras agrícolas reduziria a brecha alimentar de 56 para 49%. As ações a serem tomadas incluem a eliminação dos subsídios aos biocombustíveis e não o tratamento da bioenergia como “neutra em carbono” nas políticas de energia renovável e nos programas de comércio de GEE.

4. Alcançar taxas de fertilidade no nível de reposição.

A lacuna alimentar é impulsionada principalmente pelo crescimento populacional, dos quais metade deverá ocorrer na África e um terço na Ásia. A maior parte do mundo está perto de alcançar a fertilidade em nível de reposição até 2050 (2 a 1 filho por mulher). A África Subsaariana é a exceção, com uma taxa atual de fertilidade acima de 5 filhos por mulher e uma taxa projetada de 3 a 2 em 2050. Se a África Subsaariana atingisse taxas de fertilidade de nível de substituição junto com todas as outras regiões até 2050, o hiato de terra em um quarto e o hiato de mitigação de GEE em 17%, reduzindo a fome. As ações a serem tomadas incluem a realização das três formas de progresso social que levaram todos os outros a reduzir voluntariamente as taxas de fertilidade: aumentando as oportunidades educacionais para meninas, ampliando o acesso aos serviços de saúde reprodutiva.

2 – Aumentar a Produção de Alimentos sem Expandir a Terra Agrícola

5. Aumentar a produtividade de gado e pastagem.

A produção pecuária por hectare varia significativamente de país para país e é mais baixa nos trópicos. Dado que a demanda por alimentos de origem animal deve crescer 70% até 2050 e que as pastagens representam dois terços do uso de terras agrícolas, aumentar a produtividade das pastagens é uma solução importante. Um aumento de 25% mais rápido na produção de carne e leite por hectare de pastagem entre 2010 e 2050 poderia fechar a lacuna de terra em 20% e a brecha de mitigação de GEE em 11%. As ações que os agricultores podem tomar incluem melhorar a fertilização do pasto, a qualidade da ração e os cuidados veterinários; criar raças melhoradas de animais; e empregando pastoreio rotativo. Os governos podem definir metas de produtividade e apoiar os agricultores com assistência financeira e técnica.

6. Melhorar a criação de culturas.

O crescimento futuro do rendimento é essencial para acompanhar a demanda. O melhoramento convencional, a seleção de culturas com melhor desempenho com base em características genéticas, foi responsável por cerca de metade dos ganhos históricos de produtividade das culturas. Novos avanços na biologia molecular oferecem uma grande promessa para ganhos adicionais de produtividade, tornando mais barato e rápido mapear os códigos genéticos das plantas, testar as características desejadas do DNA, purificar as variedades das culturas e ativar e desativar os genes. As ações a serem tomadas incluem o aumento significativo dos orçamentos públicos e privados de melhoramento de culturas, especialmente para “cultivos órfãos” como painço e inhame, que são regionalmente importantes, mas não comercializados globalmente.

7. Melhorar o manejo do solo e da água.

Solos degradados, especialmente nas terras áridas da África, podem afetar um quarto das terras cultiváveis ​​do mundo. Os agricultores podem aumentar o rendimento das culturas em solos degradados – particularmente terras secas e áreas com baixo teor de carbono – melhorando as práticas de gestão do solo e da água. Por exemplo, sistemas agroflorestais ou a incorporação de árvores em fazendas e pastagens podem ajudar a regenerar terras degradadas e aumentar a produtividade. Sítios experimentais na Zâmbia integrando Faidherbia albidaas árvores renderam 88 a 190% mais milho do que os locais sem árvores. Um aumento de 20% mais rápido no rendimento das safras entre 2010 e 2050 – como resultado de melhorias no melhoramento de culturas e manejo do solo e da água – poderia fechar a lacuna de terra em 16% e o hiato de mitigação de GEE em 7%. As ações a serem tomadas incluem o aumento do apoio das agências de ajuda à coleta de água da chuva, agro florestamento e educação de agricultores para fazendeiros; e reformar as leis de propriedade de árvores que impedem a adoção de sistemas agroflorestais pelos agricultores. As agências também podem experimentar programas que ajudem os agricultores a reconstruir a saúde do solo.

8. Plante terras agrícolas existentes com mais frequência.

O plantio e a colheita de terras cultivadas existentes com maior frequência, seja pela redução de terras em pousio ou pelo aumento da “plantação dupla” (plantio de duas colheitas em um campo no mesmo ano), podem impulsionar a produção de alimentos sem a necessidade de novas terras. O aumento da intensidade anual das colheitas em 5% além da linha de base de 87%, em 2050, reduziria a lacuna de terra em 14% e a lacuna de mitigação de GEE em 6%. Os pesquisadores devem conduzir análises mais explícitas espacialmente para determinar onde os aumentos de intensidade de cultivo são mais viáveis, considerando água, emissões e outras restrições ambientais.

9. Adaptar-se às mudanças climáticas.

O relatório do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas de 2014 previa que, sem adaptação, a safra global provavelmente diminuirá em pelo menos 5% até 2050, com quedas mais acentuadas até 2100. Por exemplo, as estações de crescimento em grande parte da África subsaariana devem ser mais de 20% mais curto até 2100. Um declínio de 10% no rendimento das culturas aumentaria o hiato de terra em 45%. A adaptação exigirá a implementação de outros itens, bem como a reprodução de culturas para lidar com temperaturas mais altas, o estabelecimento de sistemas de conservação de água e a mudança dos sistemas de produção, onde grandes mudanças climáticas tornarão impossíveis o cultivo de determinadas culturas. 

3 – Proteger e Restaurar Ecossistemas Naturais e Limitar a Mudança Agrícola

10. Vincular ganhos de produtividade com a proteção de ecossistemas naturais.

Embora a melhoria da produtividade agrícola possa salvar florestas e savanas globalmente, em alguns casos, pode realmente causar mais desmatamento local. Para evitar esses resultados, os ganhos de produtividade devem estar explicitamente ligados aos esforços para proteger os ecossistemas naturais da conversão para a agricultura. Governos, financiadores e outros podem vincular o crédito a juros baixos à proteção de florestas, como o Brasil fez, e garantir que os investimentos em infraestrutura não aconteçam à custa dos ecossistemas.

11. Limitar a inevitável expansão das terras agrícolas a terras com baixos custos de oportunidade ambiental.

Quando a expansão das terras cultiváveis ​​é inevitável – como para a produção local de alimentos na África e para o dendê no Sudeste Asiático – os governos e investidores devem apoiar a expansão para terras com baixos custos de oportunidade ambiental. Isso inclui terras com biodiversidade limitada ou potencial de armazenamento de carbono, mas alto potencial de produção de alimentos. Por exemplo, a análise que aplica filtros ambientais, econômicos e legais na Indonésia pode desenvolver estimativas mais precisas de terras adequadas para a expansão do dendê. Os governos precisam de ferramentas e modelos para estimar os rendimentos e os efeitos sobre a biodiversidade e a mudança climática, e devem usar essas ferramentas para orientar as regulamentações do uso da terra, planejar estradas e administrar terras públicas.

12. Reflorestar terras agrícolas com pouco potencial de intensificação.

Em alguns casos, o uso mais eficiente da terra pode ser o restabelecimento de terras agrícolas abandonadas ou improdutivas em florestas ou outros habitats naturais. Isso pode ajudar a compensar a inevitável expansão da agricultura em outras áreas. Isso deve ser limitado a terras agrícolas de baixa produtividade com potencial de melhoria limitado, como pastagens de declive acentuado na Mata Atlântica do Brasil.

13. Conservar e restaurar turfeiras.

A conversão das turfeiras para agricultura requer drenagem, que libera grandes quantidades de carbono na atmosfera. Os 26 milhões de hectares do mundo de turfeiras drenadas respondem por 2% das emissões anuais de gases do efeito estufa. Restaurá-los em zonas úmidas deve ser uma alta prioridade e fechar o gap de mitigação de GEE em até 7%. As ações a serem tomadas incluem o fornecimento de fundos para a restauração de turfeiras, o aprimoramento do mapeamento de turfeiras e o estabelecimento de leis que impeçam a drenagem de turfeiras.

4 – Aumentar o Abastecimento de Peixe

14. Melhorar a gestão da pesca selvagem.

Um terço dos estoques marinhos foram sobre pescados em 2015, com outros 60% pescando em níveis sustentáveis ​​máximos. As capturas devem ser reduzidas hoje para permitir que a pesca selvagem se recupere o suficiente apenas para manter o nível de captura de peixes de 2010 em 2050. Isso evitaria a necessidade de converter 5 milhões de hectares de terra para fornecer a quantidade equivalente de peixes da aquicultura. As ações a serem tomadas incluem a implementação de ações de captura e sistemas de gestão baseados na comunidade, além da remoção de subsídios perversos que apoiam a pesca excessiva, estimada em US $ 35 bilhões por ano.

15. Melhorar a produtividade e o desempenho ambiental da aquicultura.

À medida que as capturas de peixes selvagens diminuem, a produção aquícola precisa mais que dobrar para atingir um aumento previsto de 58% no consumo de peixe entre 2010 e 2050. Essa duplicação requer melhorar a produtividade da aquicultura e enfrentar os atuais desafios ambientais das fazendas, incluindo a conversão de zonas úmidas, peixes selvagens capturados em alimentos, alta demanda de água doce e poluição da água. As ações a serem tomadas incluem a reprodução seletiva para melhorar as taxas de crescimento dos peixes, melhorar o controle de alimentos e doenças, a adoção de recirculação de água e outros controles de poluição, melhor planejamento espacial para orientar novas fazendas e expansão de fazendas de peixes marinhos.

5 – Reduzir as Emissões de Gases de Efeito Estufa da Produção Agrícola

As emissões de GEE da produção agrícola provêm da pecuária, aplicação de fertilizantes nitrogenados, cultivo de arroz e uso de energia. Eles estão projetados para aumentar de 7 a 9 gigatoneladas por ano ou mais até 2050, além de 6 gigatoneladas por ano ou mais de mudança no uso da terra. Este curso aborda cada uma dessas principais fontes de emissões.

16. Reduza a fermentação entérica por meio de novas tecnologias.

A pecuária ruminante foi responsável por cerca de metade de todas as emissões da produção agrícola em 2010. Dessas emissões, a maior fonte é o “metano entérico”, ou arrotos de vaca. O aumento da produtividade de ruminantes também reduz as emissões de metano, principalmente porque mais leite e carne são produzidos por quilo de ração. Além disso, novas tecnologias podem reduzir a fermentação entérica. Por exemplo, o 3-nitrooxypropan (3-NOP), um aditivo químico que inibe o metano microbiano, foi testado na Nova Zelândia e cortou as emissões de metano em 30% e pode aumentar as taxas de crescimento dos animais. Os governos devem expandir a pesquisa pública em compostos como o 3-NOP e exigir ou incentivar a adoção dos mais promissores.

17. Reduzir as emissões através de uma melhor gestão do estrume.

As emissões de esterco “manejado”, originário de animais criados em ambientes confinados, representaram cerca de 9% das emissões da produção agrícola em 2010. Melhorar o manejo de esterco através da melhor separação de líquidos de sólidos, captura de metano e outras estratégias pode reduzir muito as emissões. Por exemplo, o uso de sistemas altamente sofisticados para reduzir praticamente todas as formas de poluição das fazendas de suínos dos EUA só aumentaria o preço da carne de porco em 2%, reduzindo os GEEs e gerando muitos benefícios de saúde, água e poluição. As medidas que os governos podem tomar incluem a regulamentação de fazendas, o fornecimento de financiamento competitivo para o desenvolvimento de tecnologia e o estabelecimento de programas de monitoramento para detectar e remediar vazamentos de digestores.

18. Reduzir as emissões do estrume deixado no pasto.

As fezes de gado e a urina depositada nos campos se transformam em óxido nitroso, um potente gás de efeito estufa. Esse esterco não gerenciado foi responsável por 12% das emissões da produção agrícola em 2010. Abordagens emergentes envolvem a aplicação de produtos químicos que impedem que o nitrogênio se transforme em óxido nitroso e o cultivo de gramíneas que evitam esse processo naturalmente. Os governos podem aumentar o apoio à pesquisa desses inibidores de nitrificação química e biológica e incentivar a adoção pelos agricultores.

19. Reduzir as emissões de fertilizantes, aumentando a eficiência do uso de nitrogênio.

As emissões de fertilizantes foram responsáveis ​​por cerca de 19% das emissões da produção agrícola em 2010. Globalmente, as culturas absorvem menos da metade do nitrogênio aplicado como fertilizante, com o restante sendo emitido para a atmosfera ou perdido como escoamento. Aumentar a eficiência do uso de nitrogênio, a porcentagem de nitrogênio aplicado absorvido pelas plantações, envolve melhorar os fertilizantes e seu manejo – ou a composição dos próprios fertilizantes – para aumentar a taxa de absorção de nitrogênio, reduzindo assim a quantidade de fertilizante necessária. As ações que os governos podem adotar incluem a transferência de subsídios de fertilizantes para apoiar a maior eficiência do uso de nitrogênio, a implementação de metas regulatórias para empresas de fertilizantes para desenvolver fertilizantes melhorados e o financiamento de projetos de demonstração que aumentem a eficiência do uso de nitrogênio.

20. Adotar manejo e variedades de arroz para redução de emissões.

Os arrozais contribuíram com pelo menos 10% das emissões da produção agrícola em 2010, principalmente na forma de metano. Mas há menos métodos de produção de arroz com uso intensivo de emissões e recursos. Por exemplo, encurtar a duração da inundação de campo pode reduzir os níveis de água para diminuir o crescimento de bactérias produtoras de metano. Essa prática pode reduzir as emissões em até 90%, economizando água e aumentando a produtividade do arroz em algumas fazendas. Algumas variedades de arroz também geram menos metano. As ações a serem tomadas incluem a realização de análises de engenharia para identificar oportunidades promissoras de redução dos níveis de água, recompensando os agricultores que praticam a agricultura com eficiência hídrica, investindo em programas de melhoramento que mudam para variedades de arroz com baixo teor de metano e aumentando o rendimento do arroz.

21. Aumentar a eficiência energética agrícola e mudar para fontes de energia não fósseis.

Emissões do uso de energia fóssil na agricultura representaram 24% das emissões da produção agrícola em 2010. As oportunidades básicas incluem o aumento da eficiência energética, que tem sido apenas modestamente explorada em ambientes agrícolas, e a mudança para a energia solar e eólica. Reduzir as emissões por unidade de energia usada por 75% reduziria o gap de mitigação de GEE em 8%. As ações a serem tomadas incluem a integração de fontes de energia de baixo carbono e programas de eficiência em programas agrícolas e o uso de energia renovável na fabricação de fertilizantes nitrogenados.

22. Implementar opções realistas para seqüestrar carbono nos solos.

Os esforços para mitigar as emissões agrícolas concentraram-se principalmente no sequestro de carbono nos solos, mas pesquisas recentes sugerem que isso é mais difícil de alcançar do que se pensava anteriormente. Por exemplo, as práticas para aumentar o carbono, como a agricultura de plantio direto, produziram pouco ou nenhum aumento de carbono quando medidas em profundidades mais profundas do solo. Estratégias importantes incluem evitar a perda adicional de carbono dos solos, interrompendo a conversão de florestas, protegendo ou aumentando o carbono do solo, aumentando a produtividade das pastagens e plantações, aumentando a agrossilvicultura e desenvolvendo estratégias inovadoras para a construção de carbono onde a fertilidade do solo é crítica para a segurança alimentar.

Em direção a um futuro alimentar sustentável

O desafio de alimentar 10 bilhões de pessoas de maneira sustentável até 2050 é muito mais difícil do que as pessoas imaginam. Esses 5 itens não são opcionais – o mundo precisa implementar todos os 22 itens para fechar as lacunas de mitigação de alimentos, terra e GEE.

A boa notícia é que todos os cinco itens podem preencher as lacunas, ao mesmo tempo em que proporcionam co-benefícios para os agricultores, a sociedade e a saúde humana. Isso exigirá um esforço hercúleo e mudanças importantes na forma como produzimos e consumimos alimentos. 

Faça o download do relatório completo, Criando um Futuro de Alimentos Sustentáveis, de autoria de Tim Searchinger, Richard Waite, Craig Hanson, Janet Ranganathan, Patrice Dumas e Emily Matthews.