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Praticidade em troca de uma grande quantidade de resíduos sólidos - Imagem: Shutterstock

Cápsulas de café representam risco ambiental e à saúde

Praticidade em troca de uma grande quantidade de resíduos sólidos

Na última década mais e mais bebedores de café em todo o mundo adotaram um novo método para suprir sua dose diária de cafeína – a máquina de cápsula de café, em que pequenos potes de plástico tampado com papel alumínio ou papel de filtro, contendo pó de café ou outras misturas, são colocadas em uma máquina que preenche um copo rapidamente com a bebida.

Essas pequenas embalagens aumentam o consumo de recursos e geração de resíduos desnecessários, e muitas vezes contêm alumínio poluindo. Não é por acaso que a cidade alemã de Hamburgo proibiu essas cápsulas de café em edifícios públicos como parte de um programa ambiental para reduzir o desperdício.

É fato que as cápsulas não podem ser recicladas facilmente porque elas são muitas vezes feitas de uma mistura de plástico e alumínio.

A complexidade da embalagem – muitas vezes uma mistura de diferentes materiais – combinado com a borra de resíduos orgânicos de café moído não utilizado, depositado na parte inferior do pote, os torna difíceis de processar em fábricas de reciclagem.

Um outro problema é a quantidade de café contida em cada cápsula – mais ou menos 6g de café em 3g de embalagem!

Alguns fabricantes de máquina de cápsula de café alegam que tem programa de reciclagem, onde pegam cápsulas usadas para reutilização em seus vários pontos de coleta em vários países, limitando o impacto de suas cápsulas. Isso é um pequeno ponto positivo vindo de algumas empresas que fabricam o material, mas como fica as outras empresas que não tem um programa de logística reversa?

A problema em utilizar cápsulas não está somente ligado a reciclagem e sua logística reversa – é sobre reduzindo a quantidade de coisas que precisamos para jogar fora ou reciclar.

A reciclagem deve ser o último recurso ao abordar resíduos sólidos, não a solução imediata.

Dois bilhões de xícaras de café são bebidas em todo o mundo e a quantidade de desperdício de embalagens é muito grande. Gerar mais resíduos sólidos utilizando cápsulas de café, trocando hábitos antigos que ainda sim é muito criticado – como utilizar copinhos de plástico para bebidas, não é uma solução nada boa.

Por mais que existam esforços para reciclar o material gerado pelas cápsulas, a maior parte termina em aterros sanitários. Este é um problema que qualquer empresa responsável precisa admitir.