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‘Bioeconomia circular’: para empregos, biodiversidade e prosperidade

O bem-estar sustentável em harmonia com a natureza

Nosso sistema econômico atual, que sem dúvida conseguiu criar uma produção econômica sem precedentes, riqueza e bem-estar humano nos últimos 70 anos, levou a desigualdades sociais exacerbadas e perda de natureza em uma medida que ameaça a estabilidade de nossas economias e sociedades – e talvez até mesmo levar a um colapso da civilização como a conhecemos.

Para somar alguns números: mais de 70% de nós são afetados pelo aumento das desigualdades, um terço das terras do mundo está severamente degradada, estamos perdendo florestas a uma taxa alarmante (um campo de futebol de florestas a cada seis segundos em 2019), e até 1 milhão de espécies estão ameaçadas de extinção. Mais da metade do PIB mundial (US$ 44 trilhões) está ameaçada por essa perda de natureza. O sistema não está funcionando.

A virada da maré requer profundas transformações dos sistemas socioeconômicos, como destaca o Relatório II de Economia da Nova Natureza do Fórum Econômico Mundial sobre “O Futuro da Natureza e dos Negócios”. 

Mudar o sistema socioeconômico de energia e extrativos para modelos circulares e eficientes em recursos pode levar a 30 milhões de empregos até 2030, e trabalhar com a natureza na infraestrutura e no sistema de ambiente construído pode gerar 117 milhões de empregos até 2030.

Uma nova estrutura

Uma bioeconomia circular oferece uma estrutura conceitual para o uso do capital natural renovável para transformar e gerenciar nossos sistemas terrestres, alimentares, de saúde e industriais, com o objetivo de alcançar o bem-estar sustentável em harmonia com a natureza.

Embora a bioeconomia circular precise de tecnologia avançada e inovação, bem como conhecimento tradicional para ter sucesso, ela depende da biodiversidade como seu verdadeiro motor. Isso porque a biodiversidade determina a capacidade dos sistemas biológicos de se adaptarem e evoluírem em um ambiente em mudança e, portanto, é crucial para garantir a resiliência e sustentabilidade de nossos recursos biológicos. Precisamos reconhecer esse papel fundamental, não apenas através de medidas de conservação adequadas, mas também através de instrumentos baseados no mercado regionalmente adaptados para fornecer incentivos para que agricultores, proprietários de florestas e empresas invistam de volta na biodiversidade.

Os recursos biológicos são centrais para uma bioeconomia circular

Avançar para uma economia climática e positiva na natureza não significa apenas substituir a energia fóssil por energia renovável, mas também significa mudar para materiais livres de fósseis, substituindo produtos de fibra de carbono como plásticos, concreto, aço e têxteis sintéticos por alternativas de menor carbono. Isso ajuda a mitigar as mudanças climáticas e proporciona outros impactos ambientais positivos. Uma economia climática e positiva na natureza simplesmente não é possível sem usar uma nova gama de materiais renováveis que podem substituir e superar materiais de fibra de carbono.

Essa mudança também é uma oportunidade de modernizar e tornar as indústrias mais circulares: recursos biológicos renováveis, como os recursos florestais, são, se gerenciados de forma sustentável, circulares por natureza e, muitas vezes, mais fáceis de remanufaturar. De fato, os produtos florestais e madeireiro sustentáveis foram a base para as economias circulares originais em todo o mundo. Vários setores importantes como produtos químicos, têxteis, plásticos ou construção agora precisam de novos modelos conceituais de negócios e inovações para se tornarem indústrias de carbono mais circulares e mais baixas. A bioeconomia circular pode ser um catalisador.

Por exemplo, agora podemos transformar a madeira, o material biológico mais versátil da Terra, em um novo material revolucionário chamado nano celulose: cinco vezes mais forte que o aço, mas também cinco vezes mais leve. O primeiro carro feito de nano celulose foi revelado no ano passado no Japão. Uma nova geração de têxteis sustentáveis e circulares à base de madeira com uma pegada de carbono cinco vezes menor do que fibras plásticas como o poliéster também é possível. Produtos de madeira projetados, como a Madeira Laminada Cruzada (CLT), são a forma mais eficaz de reduzir a pegada de carbono de nossos edifícios e do setor de construção civil, atualmente dominado por dois materiais de carbono intenso e intensos de recursos: concreto e aço.

Uma vez que os recursos biológicos, mesmo que renováveis, não são ilimitados, é essencial ressaltar a necessidade de garantir sistemas florestais ou de matérias-primas sustentáveis, regenerativos e circulares. Precisamos desenvolver modelos de negócios e projetar produtos e serviços de novas maneiras para desvincular a prosperidade dos negócios a partir do mero consumo de produtos. Trata-se também de fazer produtos que podem ser facilmente reutilizados e reciclados, minimizando o desperdício e maximizando seu valor ao longo de seu ciclo de vida.

Uma oportunidade para combater a desigualdade

Um dos desafios sociais mais importantes deste século é enfrentar as desigualdades e garantir a prosperidade inclusiva, incluindo empregos e infraestruturas em áreas rurais e “deprimidas”. A forma como os recursos biológicos são próprios e distribuídos e até mesmo as dificuldades relacionadas à sua mobilização, transporte e processamento oferecem oportunidades potenciais. Trata-se de uma infraestrutura socioecológica muito valiosa que precisa ser reconhecida e nutrida. É verdade que mobilizar, transportar e processar recursos fósseis como o petróleo é muito mais fácil do que produzir, gerenciar (por 100 anos), transportar e processar madeira. Mas essa dificuldade é, ao mesmo tempo, sua força: redistribuir riqueza, empregos e infraestruturas garantirá que tenhamos capital humano pronto para cuidar do nosso capital natural.