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A Sorte do Vírus

Podemos aplicar esta lição a outros exemplos da vida

Um monge, depois de um longo dia ensinando um retiro de meditação, fica para se esticar antes de se aposentar para a noite. Antes de poder sair, um dos alunos — um especialista em notícias da DC — se aproxima dele. “Professor, o que você acha do novo vírus que estourou na China e está se espalhando rapidamente pelo mundo? Não é terrível? “Pode ser”, diz o monge.

“Mas, novamente, não é tão mortal e a maioria das pessoas mal adoecem. Isso é sorte”, diz o especialista. “Pode ser”, sorri o monge.

“Embora isso signifique que se espalhou muito antes de ser detectado. Isso é ruim.” “Pode ser”, responde o monge.

“Por outro lado, nossa reação mostrou que, quando o impulso vem para empurrar, somos capazes de colocar o bem público sobre o crescimento, o individualismo, as demandas culturais de consumo — esportes, empregos, turismo, até mesmo sair para comer. Isso é incrível.” O monge suspira: “Pode ser”.

“No entanto, essa reação esmagou o comércio global, a manufatura, o setor de serviços e o vôo — interrompendo centenas de milhões de vidas — por semanas, meses, até mais. Isso é assustador. Arrastando-se em direção à porta, o monge murmura: “Pode ser.”

“Mas isso também reduziu as mortes no trânsito aos milhares, e reduziu as emissões de CO2 e outros poluentes, o que pode significar milhões de vidas menos afetadas pelas mudanças climáticas no futuro. Isso é fantástico.” Aproximando-se da porta, o monge boceja, e mais uma vez diz: “Pode ser.”

“No entanto, a redução da poluição por aerossóis pode piorar as mudanças climáticas no curto prazo. Isso pode ser muito ruim. Finalmente, para a porta, o monge encolhe os ombros e diz: “Pode ser.”

“Então, novamente, a desaceleração mostrou que o crescimento econômico e uma cultura mais saudosa e menos consumível poderiam realmente ser possíveis. Talvez isso leve as comunidades a reconstruir suas economias locais.” Falando cada vez mais rápido, o especialista continua: “Este pode até ser o momento em que fazemos verdadeiros progressos sobre as mudanças climáticas e a sustentabilidade. Isso é bom, certo? Certo, professor? “Pode ser”, diz o monge, antes de fechar suavemente a porta, deixando o aluno para trás.

Ninguém pode saber o que virá a seguir no desenrolar desta pandemia, mas, podemos aplicar esta lição a outros exemplos da vida, não apenas ao COVID-19. As mudanças climáticas trarão tragédia após a tragédia — mas talvez isso traga o bem em seu rastro. Os australianos, após ter o país devastado pelo fogo, poderiam tornar a mudança climática uma prioridade nacional? Após secas e enchentes dizimarem as plantações, os agricultores poderiam liderar o caminho para uma transição agrícola sustentável? Depois que as cidades são varridas por desastres, as pessoas poderiam compreender a ameaça e pressionar por mudanças verdadeiras que reduzirão as emissões climáticas e tornarão nossos países mais resilientes?

Talvez.