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A economia circular pode acabar com o desperdício – ao custo da nossa privacidade

Sacrificar a nossa privacidade pode ter um preço

Em uma economia circular, não teríamos nenhum desperdício ou poluição. Em vez disso, tudo o que fazemos e todos os nossos subprodutos seriam reutilizados ou reaproveitados, ajudando a acabar com a super exploração de nossos recursos finitos e danos ao nosso meio ambiente e clima.

Para tornar esse processo lucrativo, os fabricantes de itens complexos, como veículos, provavelmente usarão sistemas avançados de dados baseados na internet que possam rastrear componentes e produtos ao longo de seus ciclos de vida, desde a origem até o uso final. Isso significa que as empresas mais adequadas para ajudar a introduzir um modelo econômico circular são as grandes empresas de tecnologia que já usam tecnologia de dados on-line semelhante, como Microsoft, Amazon e o Google. E isso inevitavelmente criará preocupações sobre as implicações na privacidade e segurança dos dados.

Sacrificar ainda mais a nossa privacidade pode ser o preço que temos que pagar para alcançar um modelo econômico livre de desperdícios. Ou, em outras formas, a proteção de dados pode, em última análise, tornar-se uma barreira para uma economia circular.

A maioria das pesquisas sobre a economia circular não a examina de uma perspectiva baseada em dados. Para maximizar o valor e a vida útil de um veículo, os fabricantes precisam acompanhar sua localização, propriedade e estado de “despreparo” em todos os momentos. Isso agora é possível com o uso de tecnologias miniaturizadas e digitais que estão por trás do que é conhecido como a quarta revolução industrial.

Sensores minúsculos podem monitorar o status e o desempenho e seus componentes e chips GPS podem rastrear sua localização, desde que ele sai da linha de produção até que ele seja descartado. Esses dados podem ser coletados conectando o objeto ao que é conhecido como “Internet das Coisas”, e armazenados ao longo do ciclo de vida do objeto na nuvem. Analisando esses dados em massa, a inteligência artificial pode então prever quando a manutenção ou substituição é necessária, bem como prescrever como reciclar o objeto.

Esses recursos de rastreamento já existem no nível da cadeia de suprimentos para tornar o processo de fabricação o mais econômico possível, e são cada vez mais usados para permitir recursos de condução autônoma. No futuro, essa tecnologia também será utilizada para avaliar o estado de desreparo do veículo e agendar manutenção preventiva e, eventualmente, providenciar seu descarte e reciclagem.

Os principais fornecedores dessas tecnologias são as grandes empresas de tecnologia, que são mais eficientes em acumular, gerenciar e analisar grandes quantidades de dados do que as empresas industriais tradicionais. Isso levou a parcerias entre os dois setores.

Por exemplo, a Volkswagen e a Amazon Web Services lançaram recentemente uma iniciativa de “nuvem industrial” para ligar todas as fábricas da Volkswagen e as de sua cadeia de suprimentos global e permitir que elas compartilhem facilmente dados. Isso permite que a empresa rastreie todos os componentes que compõem um veículo durante todo o processo de produção.

A Microsoft e a BMW lançaram a Plataforma de Fabricação Aberta que permite que a BMW integre dados de toda a sua cadeia de suprimentos, monitore os componentes à medida que são fabricados e montados em veículos, aumentando assim a eficiência do processo. A Microsoft também desenvolveu parcerias com a Volkswagen e a Aliança Renault-Nissan-Mitsubishi.

Isso cria a oportunidade para o setor automotivo global produzir um verdadeiro ecossistema de economia circular, com benefícios claros para o meio ambiente em termos de redução do uso de recursos e energia e produção de resíduos. Isso também ajudará a acabar com a super exploração de recursos valiosos.

Mas o uso da tecnologia de auto condução e rastreamento de componentes com o propósito secundário de tornar-se um modelo de economia circular lucrativo, que envolve monitorar o uso de veículos depois de comprados, levanta questões sobre propriedade de dados, segurança e privacidade, bem como poder de monopólio.

Problemas com o rastreamento de dados

As empresas de tecnologia teriam a capacidade de rastrear o uso de veículos e o comportamento do consumidor regularmente para ainda mais profundidade e sofisticação do que já fazem. Carros habilitados para internet também são altamente propensos a ataques de hackers, o que significa que esses dados também podem ser vulneráveis.

Nem todos os consumidores estão plenamente cientes de como essa tecnologia é capaz de invadir suas vidas cotidianas. O rastreamento da mobilidade em tempo real pode ser um passo longe demais em alguns países, e para uma parcela da população que não está disposta a trocar sua privacidade por benefícios ambientais.

Reguladores e grupos de direitos humanos também estão preocupados com o nível de poder que está nas mãos das principais empresas de tecnologia devido à sua propriedade monopólio dos dados dos consumidores e sua capacidade de monetizá-los. Um modelo de economia circular só aumentaria esse nível de potência, uma vez que as plataformas de nuvem das empresas de tecnologia seriam usadas para capturar, armazenar, gerenciar e analisar os dados.

Existem várias maneiras pelas quais fabricantes e empresas de tecnologia poderiam aliviar algumas dessas preocupações. Por exemplo, eles poderiam proteger os dados contra o uso para publicidade, apenas coletar metadados (dados sobre os dados) em vez de quaisquer informações pessoais e estabelecer políticas claras para gerenciar e controlar os dados. Isso pode incluir cláusulas de opt-out para consumidores que não querem ter seus produtos monitorados para fins ambientais. Sem essas coisas, os fabricantes podem achar muito difícil colocar seus planos de economia circular em ação.