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Imagem de pôr do sol em meio à poluída praça de Pequim viralizou em 2014 (Foto: ChinaFotoPress)

A china é a melhor e a pior esperança para energia renovável no mundo

Delegados de todo o mundo se reuniram para discutir como reduzir as emissões de gases do efeito estufa

EM KATOWICE, NA POLÔNIA, delegados de todo o mundo se reuniram para discutir como reduzir as emissões de gases do efeito estufa. A intenção é cumprir as metas que surgiram a partir do 2015 na Cúpula do Clima das Nações Unidas, em Paris. Mas este ano tem um nova discussão na mesa.

Os Estados Unidos, liderados por um presidente que não acredita na mudança climática ficará de lado na cúpula climática deste mês, conhecida como COP24. Enquanto isso, a China, com sua enorme economia e crescente no setor de energia verde, tornou-se líder climática do mundo.

Isso pode parecer uma coisa boa se não fosse por alguns problemas. A China é o maior poluidor de carbono do mundo e suas emissões não começarão a ser amenizadas em pouco tempo. Os líderes chineses também estão exportando energia suja em todo o mundo por meio de seu programa de desenvolvimento de “cinturões e estradas”, que estimula o crescimento econômico em toda a África e no Sudeste Asiático. Um boom na construção de usinas termoelétricas a carvão acompanhou esse crescimento em lugares como Vietnã, Paquistão e Quênia, por exemplo.

Então, ter a China como a grande potência em uma cúpula do clima não é um bom presságio para qualquer novo acordo agora e o final da reunião, em 14 de dezembro, dizem os especialistas. “As negociações abominam um vácuo”, diz Andrew Light, membro sênior do World Resources Institute e ex-negociador do clima no governo Obama. “Os EUA não estão mostrando liderança, então a China entra em cena.”

A última rodada de negociações climáticas (realizada na capital da região polonesa produtora de carvão da Silésia) está focada nas questões técnicas de como melhor medir e verificar as reduções de emissões declaradas de cada país. Mesmo que as negociações sejam realizadas sob a bandeira das Nações Unidas, não há fiscalização de carbono por aí. Portanto, cabe a cada país auto-relatar suas emissões de dióxido de carbono de fábricas, emissões de escapamento de automóveis e outras fontes que acabam formando um cobertor de aquecimento na atmosfera da Terra. Esses números são então verificados por outras nações e ONGs.

Um importante relatório divulgado em outubro por um painel dos principais cientistas do mundo diz que o planeta sofrerá severos danos ambientais – furacões, secas e inundações – que podem chegar a US $ 54 trilhões até 2040, a menos que haja uma grande mudança nas emissões de dióxido de carbono. Isso exigirá que todas as nações façam mudanças, assim como cidades , estados e empresas individuais.

“Isso exigirá coisas mais agressivas, como o fechamento de usinas existentes e, até 2030, provavelmente precisaremos reduzir a produção global de carvão em 70 ou 80 por cento”, diz Nathan Hultman, diretor do Centro de Sustentabilidade Global da Universidade, de Maryland.

Hultman, que trabalhou em questões climáticas na Casa Branca de Obama, diz que as soluções podem ser politicamente impossíveis por enquanto. “Estamos fazendo o suficiente rapidamente?”, questionou Hultman. A resposta provavelmente é não. Ao mesmo tempo, temos que perguntar: como aumentamos as contribuições para limitar as emissões?

Ainda assim, Hultman e outros vêem o progresso, e vêem a China como uma causa do problema e uma solução potencial. A China queima metade do carvão mundial e adicionou 40% da capacidade mundial de carvão desde 2002. Mais de 4,3 milhões de chineses trabalham em minas de carvão, em comparação com 76.000 nos EUA.

Enquanto a China é gaga para o carvão, também é mais verde do que qualquer outro país. A China possui metade dos veículos elétricos do mundo e 99% dos ônibus elétricos do mundo. Um quarto de sua eletricidade vem de energia renovável, como energia solar ou eólica. Seus painéis de silício baratos tem levado para baixo o preço da energia solar em todo o mundo, e os fabricantes chineses estão agora começando a exportar baterias EV para montadoras na Europa, Ásia e os EUA

Para os líderes chineses, impulsionar a energia verde global não é uma questão moral, é econômica, de acordo com Jonas Nahm, professor assistente de energia, recursos e meio ambiente da Escola de Estudos Internacionais Avançados da Universidade Johns Hopkins. “Não vem de um lugar altruísta”, disse Nahm. “Eles estão fazendo isso como uma estratégia de desenvolvimento econômico.”

Nahm vem estudando a desconexão entre as metas de energia verde anunciadas pelos líderes do partido em Pequim e as ações dos líderes locais nas províncias mais distantes da China. Ele descobriu que até 40% da energia renovável é desperdiçada porque não há mercado nacional de energia na China. Isso significa que a energia eólica e solar gerada em uma província não pode ser enviada para uma província adjacente, portanto, mais usinas de carvão são acionadas, mesmo que haja energia verde mais barata ao lado.

Mas a dependência da China do carvão sujo voltou a assombrar seus próprios cidadãos, segundo Nahm. “A crise da poluição do ar é uma razão para fugir do carvão”, disse ele. “Essa é a primeira crise ambiental que levou o governo a agir e, depois, o impacto da mudança climática. Há desertificação, escassez de água, gigantes tempestades de poeira e alguns desses problemas estão ficando mais severos ”.

Nahm e os outros especialistas acreditam que a China está indo na direção certa sobre a mudança climática, mas sua economia é tão grande e tão dependente do carvão que leva um tempo para chegar lá. Quanto à cúpula do clima na Polônia, é possível que a China tente se livrar dos compromissos climáticos ainda mais duros, mesmo que se torne o maior país a apoiar os objetivos do acordo de Paris das Nações Unidas. O presidente Trump disse que planeja se afastar do acordo de Paris e ele pode fazer isso em 2020.

Há também a questão de verificar as medições de cada país. Antes do acordo de Paris, a China era considerada uma nação “em desenvolvimento” sujeita a requisitos de relatórios menos rigorosos. Isso mudou depois de 2015. Mas sem uma forte influência dos EUA para checá-lo hoje, a China pode tentar afrouxar a contabilidade, diz Samantha Gross, membro sênior do Instituto Brookings, um centro de estudos de Washington.

“Quais serão os requisitos dos relatórios e como eles serão verificados”, disse Gross. “Isso é o que os negociadores estarão disputando na Polônia.

Quanto à China, Gross diz que detém as chaves para o futuro climático do mundo. “Todos nós vamos fritar se eles não fizerem alguma coisa.”